Magnesio: Todo lo que necesitas saber

27 de abril de 2023by Grupo Farma EC0

¿Qué es el Magnesio?

El magnesio es cuarto mineral más abundante en el organismo y el segundo en más abundante en el interior de las células. Los minerales son elementos naturales no orgánicos presentes en todo el cuerpo humano. 1

El magnesio es esencial para numerosas funciones fisiológicas o normales del organismo dentro de las cuales se encuentran: 2

  • Funcionamiento adecuado del sistema nervioso. 2
  • Regulación del sistema cardiovascular con 2 focos importantes 2
    • Corazón:
      • Cardioprotector, es decir que permite el funcionamiento normal del corazón y permite una contracción regular del mismo.
      • Disminuye el riesgo de infartos.
    • Sistema Circulatorio:
    • Protege a las paredes de los vasos y con ello estabiliza la presión arterial.
    • Disminuye la formación de trombos o coágulos.
    • Células sanguíneos: 2
      • Aumenta la producción de leucocitos o glóbulos blancos, que son las células de defensa.
    • Otras funciones: 2
      • Es necesario en el crecimiento y maduración ósea, mejorando la calidad del hueso.
      • Metabolismo mineral ósea, mediante la regulación de los micronutrientes indispensables para el crecimiento del hueso.
      • Interviene en la transmisión genética es decir en la producción de el material genético que da las características al ser humano.
      • Activa la movilidad de los espermatozoides generando un impacto positivo en la fertilidad.
      • Regula la función hepática, órgano indispensable para diversas funciones entre las cuales destacan el metabolismo, sistema inmune de defensa, desintoxicación de la sangre y procesamiento de algunos medicamentos, entre otros.
      • Síntesis de hormonas que permiten el correcto funcionamiento del organismo.

El magnesio se distribuye ampliamente en el cuerpo, su mayor cantidad se encuentra en el hueso (60%), músculo (20%) y otros tejidos (20%). 1

 

¿Cuánto magnesio requerimos diariamente?

La cantidad de magnesio que se requiere diariamente depende de la edad y sexo de cada persona, así como de condiciones prexistentes como algunas enfermedades que condicionen alteraciones del magnesio como por ejemplo trastornos de malabsorción. 3

Tabla 1. Requerimientos diarios de magnesio

Edad Dosis Recomendada
Menores de 6 meses 30 mg
7 a 12 meses 75 mg
1 a 3 años 80 mg
4 a 8 años 130 mg
9 a 13 años 240 mg
Hombres mayores 14 años 400 – 420 mg
Mujeres mayores 14 años 310 – 320 mg
Mujeres embarazadas 350 – 360 mg

*Tomado: National Institutes of Health, Datos sobre el magnesio, marzo 2020

 

¿Cómo se absorbe y se excreta el magnesio?

Aproximadamente, por la dieta se ingiere 360 mg de magnesio del cual solo se absorbe a través del tracto gastrointestinal el 50%, esto sobre todo en el intestino delgado (yeyuno proximal y el íleo). Mientras que la excreción o eliminación de este micronutrientes se da a través del intestino por la heces. 4

 

¿Qué alimentos son ricos en magnesio?

El magnesio se encuentra naturalmente en ciertos alimentos y se agrega en algunos alimentos fortificados. Se pueden encontrar cantidades adecuadas de magnesio mediante el consumo de:3

  • Nueces
  • Semillas
  • Nueces de Brasil
  • Salvado de avena
  • Almendras
  • Garbanzos
  • Cereales Integrales (arroz)
  • Hortalizas de hojas verdes (espinaca, acelgas)
  • Aguacate
  • Cereales de trigo o maíz fortificados
  • Leche
  • Yogur
  • Queso
  • Mariscos
  • Pescado

 

¿Existen diferentes tipos de magnesio?

Sí, existen diferentes tipos o sales de magnesio los cuales son cloruro, sulfato, citrato de magnesio, entre otros. Las diferencias entre cada uno son las características químicas y físicas lo que permite que unos se absorban más o menos en el organismo y por tanto logremos alcanzaren mejores o peores niveles del cuerpo humano el cual podrá ser utilizado para las diversas funciones. 5

Se ha evidenciado que el citrato de magnesio es aquel que tiene mayor cantidad de magnesio elemental, es decir mayor cantidad de ion magnesio disponible para su utilización al compararlo con otras sales de magnesio. 5

 

¿Cuáles son las causas de deficiencia de magnesio?

La deficiencia de magnesio o hipomagnesemia es rara en personas que consumen una dieta balanceada y equilibrada que contenga todos los grupos de alimentos como carbohidratos, proteínas, lípidos, vitaminas y minerales en las porciones adecuada. Sin embargo, una dieta carente de algún grupo de alimentos o en cantidades inadecuadas, así como enfermedades concomitantes que favorezcan la pérdida de magnesio puede contribuir a la deficiencia de este mineral o hipomagnesemia. 5

  • Trastornos gastrointestinales: Ciertas condiciones o enfermedades gastrointestinales puede condicionar a niveles bajos de magnesio como diarrea de largo tiempo de duración, la enfermedad de Crohn, síndromes de malabsorción, enfermedad celiaca, extirpación quirúrgica de una porción de intestino y la inflamación intestinal causada por radiación. 5
  • Problemas Renales: El uso a largo plazo de ciertos diuréticos pueden incrementar la pérdida de magnesio a través de la orina. 5
  • Trastornos endócrinos o metabólicos: Existen varias afecciones que pueden causar la pérdida de magnesio o agravar la misma como diabetes mellitus, trastornos en las glándulas paratiroides, aldosteronismo primario que es un trastorno de la glándula suprarrenal. 5
  • Otras causas: Una dieta pobre en magnesio, el alcoholismo, y la edad (adultos mayores o ancianos) compromete los niveles de magnesio con lo cual este puede disminuir y generar hipomagnesemia. 5

 

¿Cuáles son los síntomas de hipomagnesemia?

La mayor parte de pacientes no presentan síntomas cuando la deficiencia de magnesio es leve sin embargo cuando el magnesio llega a concentraciones muy bajas se presentan síntomas sutiles como: 1

  • Vértigo
  • Debilidad muscular
  • Calambres
  • Dolor muscular
  • Fatiga o cansancio

Cerca del 40 a 60% de los pacientes que presentan hipomagnesemia tiene además hipopotasemia, es decir niveles bajos de potasio en sangre, lo cual puede deberse a que presentan una enfermedad subyacente que genera la pérdida de estos electrolitos como por ejemplo aquellos pacientes que toman antihipertensivos acompañado de diuréticos o personas con diarrea persistente. 1

La hipomagnesemia puede inducir además hipocalcemia, es decir deficiencia de calcio, el cual es un micronutriente indispensable para mantener la salud ósea, es más, el calcio es el que le confiere la resistencia al hueso y con niveles adecuados de este mantenemos una buena calidad de hueso. Por otra parte, el magnesio regula los niveles de paratohormona (PTH), hormona que se encarga de regular también al calcio. 1

 

¿Cuál es el uso y efectividad de magnesio en nuestro organismo?

El magnesio tiene numerosos usos en el ser humano, pues está involucrados en diversas reacciones químicas que permiten que el cuerpo funcione normalmente:

  • Dolor de cabeza: Se ha evidenciado que las personas que presentan dolor de cabeza tienen niveles bajos de magnesio. Varios estudios han demostrado que los suplementos con magnesio pueden reducir la frecuencia de esta entidad. 3
  • Osteoporosis: El magnesio es muy importante en el sistema osteomuscular ya que fortalece la densidad ósea es decir la composición del hueso y la calidad de este, con lo cual se reduce el riesgo de fracturas y de osteoporosis. 3
  • Diabetes mellitus tipo 2: Las personas que tienen mayor cantidad de magnesio podrían tener un riesgo más bajo de presentar diabetes mellitus tipo 2, debido a que el magnesio ayuda a procesar el azúcar y regula la producción de insulina, hormona que ayuda a guardar azúcar en las células para que estas no se acumulen en sangre. 3
  • Presión Arterial Alta: La presión arterial alta o hipertensión arterial es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardiaca o derrame cerebral. El magnesio utilizado como suplemento puede regular los niveles de presión arterial. Algunos estudios indican que los pacientes que tienen Hipertensión Arterial y consumen en su dieta magnesio tienen un riesgo más bajo de enfermedad cardiaca y derrame cerebral. 3
  • Síndrome Metabólico: El síndrome metabólico se refiere a que coexisten varios trastornos como la dislipidemia (colesterol “malo” elevado y colesterol “bueno” bajo), resistencia a la insulina, obesidad e hipertensión arterial o presión alta. Los pacientes que presentan síndorme metabólico tienen riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2 y enfermedad cardiovascular principalmente. Varios estudios han demostrado que la ingesta diaria de magnesio reduce el riesgo de este síndrome, posiblemente por el impacto de este micronutriente en los diferentes componentes del síndorme metabólico. 5
  • Sarcopenia: Es una patología caracterizada por una pérdida de masa muscular que aumenta la fragilidad y riesgo a caídas en adultos mayores o ancianos. Se ha demostrado que el consumo diario de magnesio en la dieta mejora la calidad del musculo y la contracción muscular. 5
  • Asma: La hipomagnesemia puede ser mayor en estos pacientes. Se han realizado varios estudios en donde se demuestra que infusiones con sulfato de magnesio durante los ataques agudos de asma en adultos, mejora la respuesta al tratamiento y disminuye la severidad de las crisis. 5
  • Eclampsia y Preeclampsia: Estas son condiciones específicas del embarazo y que pueden entre las 20 semanas de embarazo y las 6 semanas posterior al nacimiento. La preeclampsia se define como el aumento de presión arterial, proteínas en orina e hinchazón (edema) severa durante el embarazo. La eclampsia es todo lo definido anteriormente más convulsiones. Ambas condiciones médicas representan un riesgo tanto para la madre como para el bebé. Se ha reportado concentraciones más bajas de magnesio en la sangre y el cerebro en mujeres con preeclampsia al compararlas con mujeres sanas. De hecho, el tratamiento de elección para estos casos es la administración de magnesio a dosis altas por la vena, evidentemente este tratamiento debe ser realizado dentro de un hospital. 5
  • Manejo del dolor: El magnesio tiene un efecto potencial analgésico ya que bloquea los receptores del dolor, los cuales se encuentran en el sistema nervioso, específicamente en el cerebro y medula espinal. 5

 

¿Cómo se diagnostica la hipomagnesemia?

La forma más simple y rápida para diagnosticar hipomagnesemia es por medio de la medición de las concentraciones que se encuentra en sangre, sin embargo, conociendo que la mayor parte del magnesio se encuentra en el compartimiento intracelular, es decir dentro de las células, una persona puede presentar niveles normales de magnesio y tener síntomas de su deficiencia lo que se conoce como “deficiencia funcional de magnesio”. 4

Por tanto, siempre es importante que si la persona tiene factores de riesgo de hipomagnesemia o de deficiencia de magnesio como alguna enfermedad previa de las descritas anteriormente o una dieta deficiente de magnesio, así como trastornos de malabsorción, es decir problemas para absorber adecuadamente los nutrientes, debe recibir una valoración médica e iniciar una suplementación con sales de magnesio. 1,5

 

¿Existe interacción con otros fármacos?

Se ha demostrado que algunos medicamentos pueden interferir con la absorción del magnesio y viceversa, por tanto en el control médico siempre es importante mencionar los tratamientos o suplementos que se estén recibiendo para evaluar este tipo de interacciones y con esos cambiar las dosis de ser necesario o tomar una conducta médica adecuada y con ello disminuir el riesgo de deficiencia de magnesio. 5

 

¿Se puede intoxicar con el magnesio?

Hasta el momento no se han identificado efectos adversos del magnesio de fuente natural, es decir aquel que se obtiene de los alimentos. Sin embargo, si se han observado efectos adversos asociados al exceso de magnesio con la ingesta de sales de magnesio o suplementos sobre todo cuando se abusa de ellos o cuando se consumen en dosis superiores a la recomendadas. 5

Adicionalmente, las personas que tienen enfermedad renal tienen mayor riesgo de presentar efectos adversos con dosis mínimas de magnesio, lo cual hace que estas personas deben recibir una valoración médica previa. 5

Los efectos adversos que puede presentarse por el exceso de magnesio son letargo o disminución del estado de alerta, confusión, alteraciones del ritmo cardiaco y sobre todo deterioro en la función renal, además puede disminuir la presión arterial de forma grave. 5

 

¿Cuál es el tratamiento para la deficiencia de magnesio?

Los pacientes diagnosticados de hipomagnesemia (deficiencia de magnesio) por parte de un médico debe seguir una dieta rica en magnesio, suplementos de magnesio si así lo requieren y sobre todo corregir la causa que hizo que se produzca esta deficiencia. 1

Si el paciente es asintomático es decir no presenta síntomas de deficiencia de magnesio, lo que puede ocurrir cuando la hipomagnesemia es leve, el tratamiento a elección son suplementos de magnesio, así como una dieta rica en magnesio. Sin embargo, si la deficiencia es grave o pone en peligro la vida de la persona se requiere administración de magnesio por vía intravenosa hasta la recuperación completa o al menos hasta que la deficiencia sea leve y entonces se puede continuar con suplementos de magnesio orales.  1

Es importante resaltar que cualquier tratamiento de la deficiencia de magnesio debe ir acompañado de una dieta con alimentos ricos en magnesio o con alimentos fortificados con este micronutriente. 3

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Referencias:

  1. Pérez E., Santos F., Coto E., Homeostasis del magnesio. Etiopatogenia, clínica y tratamiento de la hipomagnesemia. A propósito de un caso, Sociedad Española de Nefrología.2009;20 (6):518-524.
  2. Aranda P, Planells E, Llopis J., Magnesio, Ars Pharmaceutica. 2000;41(1):91-100.
  3. National Institutes of Health, Datos sobre el magnesio, marzo 2020. Available: http://ods.od.nih.gov/HealthInformation/RecursosEnEspanol.aspx.
  4. Rodón H., Hipomagnesemia, Anales de la Facultad de Medicina, Universidad Nacional Mayor de San Marcos. 2006, Lima – Perú, pag: 38-48.
  5. Higdon J., Magnesio, Oregon State University, s.f. Avaibable: https://lpi.oregonstate.edu/es/mic/minerales/magnesio

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